同情、团结、关怀:底特律地区青年应对大流行病

由茱莉亚Cuneo

插画家:阿道夫•瓦莱

“哦,我的天哪,我真不敢相信我的老师……”

“你们都看到校长的推特了吗?”

“寒假什么时候开始?”

“他们只是改变了我的行程,我讨厌这样。”

“为什么课本上这么说?”我们都知道那不是真的。”

作为一名底特律青年组织的组织者,我的手机经常在群聊中嗡嗡作响,里面充斥着学生们的担忧、观察和抱怨。我是一个基层青年活动组织“底特律地区青年联合密歇根”(DAYUM)的战略协调员(这个词是学生们为了颠覆“执行董事”的头衔而发明的)。我们支持那些希望在学校领导改变政策或让学校领导对学生负责的年轻人。这些问题包括经济正义、气候变化和反种族主义——任何直接影响青年的问题。这就是一切。

我的工作是帮助学生识别这些问题中哪些是系统性的,哪些是个人的。然后我们发起活动,让他们看到他们想看到的改变。我带来了从我的社区组织背景中收集的工具。我把他们与合作伙伴组织联系起来,他们在类似的问题上工作,可以支持我们形成我们的需求。不过,大多数情况下,我肯定他们的感受,提醒他们,他们在学校经历的不公正是不对的,他们应该得到更好的。

在组织了“为我们的生命游行”底特律分会后,我和大约10名高中生在2018年创建了这个青年行动组织。我们一开始没有得到资助或报酬,但我们觉得我们需要一个由青年管理的组织,而不是专注于青年发展、选举政治或社区服务。我们想要一个基地建设组织,一个唯一的任务就是支持青年组织的组织。我明白了,他们去哪里,我就去哪里。如果他们对出勤政策感到失望,我们就解决这个问题。如果他们在新闻中看到枪支暴力,我们就着手解决。

我们工作的前提是,年轻人是今天的领导者,他们可以集体利用他们的力量在现在做出改变,而不仅仅是在未来当他们竞选公职或组织工作场所时。像社区组织者一样,我们的活动从学生关注的问题开始,我们进行研究和分析,然后发展需求并选择目标。所有这一切都建立在年轻人质疑体制和反抗体制的自然倾向之上。

2020年初,我们在全州范围内开展游说日活动,把密歇根州的年轻人团结起来,在州府与议员们见面。我们称之为"青年接管兰辛"

但在2020年3月,我的手机静音了。学校停课了,没人知道停课了多久。我们组织里的大多数年轻人都很震惊,一方面担心他们的父母是重要的员工,另一方面又为他们的成绩、舞会、朋友和毕业感到焦虑。

我们工作的前提是,年轻人是今天的领导者,他们可以集体利用他们的力量在现在做出改变,而不仅仅是在未来当他们竞选公职或组织工作场所时。

所以,当孩子们在群聊中不再喋喋不休时,我就不知所措了。我们不能亲自见面,我通常会给他们吃披萨,我们会开玩笑,最终一个关于新项目或活动的想法会浮现出来。这就是我们一直以来的运作方式。我们还能做什么?

我试着在群聊里发消息。“有人想在Instagram上直播吗?”

蟋蟀。

“想在这个周末见面吗?”

什么都没有。

然后我打破了成年人的规矩。我做了其他从事教育工作的成年人不会做的事情,因为(可能是正确的)这被认为是不合适的。我发短信给他们。一次一个人,一个人。我发了超过15条短信。我只说了一句"你好吗"

我意识到,尽管我们的关系很亲密,我还没有问过他们这个问题,不是单独问。事实上,我认为当时没有人问过他们这个问题。

我也知道我必须保持简短。他们最不需要的就是屏幕上的另一段文字,告诉他们我们应该做什么。我选择关注他们,关注他们的健康,因为作为一个由年轻人经营的组织,我们可以。事实证明,我们必须这么做。

慢慢地,一次一个,有时在凌晨两点,我开始收到回复。

“糟透了。我睡不着。”

“我还好,但我想我所有的课都不及格了。”

“我甚至不知道我应该做什么。”

“我妈妈病了,我整天被困在房间里。”

“我一直在工作,我累坏了。”

这些年轻人对我敞开心扉,向我讲述他们的心理健康状况,这让我意识到:我的成人优先事项(保持我们的组织运转,坚持正确地使用我们的赠款,扩大我们的基础,这样我们就不会消失)与年轻人经历的大流行完全不同步。我的朋友们在20多岁的时候遇到了麻烦,每个人都遇到了,但这些孩子深深地挣扎着。他们在群聊中的沉默只是一个信号,表明他们多么需要帮助。

我们的组织专门从事由青年领导的政治运动,但当我们清楚地认识到这一大流行病对青年的影响有多么严重时,我们就把注意力完全转向心理健康——首先是我们的成员,然后向外扩散。当我问他们需要什么时,这些年轻人试探性地提出了虚拟电影和游戏之夜。“我只想看看我的朋友们,”他们说。“我想念你们的。”

在连续几周的社交活动之后——无论世界上发生了什么,每周的同一时间——有人提到他们在家里感到无聊。“几周前我就无事可做了。现在我就盯着手机看。”我们为那些没有交通工具和收入的年轻人所能接触到的outlet进行了头脑会议——着色、厨房科学实验、散步。

我们的自我照顾活动不可避免地把我们引向了一个新项目。我不记得是谁首先提出这个建议的,但这些都是社区领袖,他们从来不想把好主意藏在自己心里。“如果我们能制作出可以送到的护理套件,比如送到人们的门廊上,会怎么样?”令我惊讶的是,年轻人欣然接受了这个想法——群聊又开始忙碌起来。他们不只是想娱乐自己,他们还想照顾他人。

“如果我们给他们艺术用品呢?”

“我们能包括个人防护装备吗?”

“有人知道怎么做面具吗?”

“我们应该做黏液套件!”

“哦,压力球!”

“纸牌游戏!”

我们的组织在3月底恢复了活力,肩负着新的使命。

这个项目最终变得太大了,以至于我们无法独自完成。我们联系了其他当地青年项目,与我们一起参与这项工作,并共同成立了COVID - 19青年特别工作组。我们分发了200多个护理包,年轻人自己筹款、购物、制作并将这些包分发给他们的同龄人。当管理人员对“学习损失”和考试成绩忧心忡忡时,他们编造了一个年轻人在没有学校教育的家庭中受煎熬的故事,以此来督促他们,这些年轻人正致力于一种全新的环境——学习如何以同情、团结和关怀来应对危机。

当学校的管理人员重新团结起来负责管理时,我们已经在一起组织了几个月,并成长为一个三倍的组织。我们对学校的专制反应做好了准备。几乎是在第一时间,我们发布了游戏在线学习权利法案,以学生为中心的在线教育期望列表(参见alliedmedia.org/post/online-learning-bill-of-rights)。学生们团结起来,互相照顾,度过了他们或他们父母生活中最艰难的时期之一,他们不打算接受网络学校强加给他们的苛刻的、控制的条件。

这个项目最终变得太大了,以至于我们无法独自完成。我们联系了其他当地青年项目,与我们一起参与这项工作,并共同成立了COVID - 19青年特别工作组。我们分发了200多个护理包,年轻人自己筹款、购物、制作并将这些包分发给他们的同龄人。

我们在各个学区建立的团结让学生们认识到并质疑在线学习计划的不平等。为什么底特律的学生每天需要在屏幕前学习8个小时,而他们在郊区学校的朋友每天只有3个小时的同步课程?为什么学生坐在自己的卧室里要“着装规范”?事实证明,正是我们的互助和应急项目为系统的结构性需求奠定了基础。

* * *

自我评估和反思是DAYUM实践的重要组成部分。在处理这些年来共同开展的流行病应对工作时,DAYUM的年轻领导人强调了三个重要教训,这些教训将为我们今后的组织工作提供指导。首先,正如我们在2020年春天从学校看到的那样,通常是他们自己的规则和优先事项阻碍了传统机构对危机时刻做出快速或有效的反应。密歇根的学校完全可以做到我们所做的,只是规模要大得多。他们选择不这样做,因为他们没有想象力、人际关系或同情心,无法以不同的方式使用专门用于“学校”的资源。即使它具有深刻的教育意义,即使它可以挽救生命。

第二,仅仅因为这些传统机构拒绝采取行动,并不意味着身处险境的我们也不能。年轻的领导人指出,当我们有目的地选择表现得好像成人世界不打算为年轻人做太多(如果有任何帮助的话)时,我们是最成功的。事实上,当学校管理部门重新调整自己时,它不是提供救济或支持,而是要求不做作业,准备标准化考试,并推动学生(和教师)回到“正常”。

这些高中生发现的第三个也是最重要的教训是,当事情看起来难以置信地困难时,最好也是最简单的方法往往是求助于他人。在激进组织者的激励下,他们过去曾把互助作为一种策略,比如黑豹党人(Black Panthers)的免费早餐计划(Free Breakfast Program)和底特律的水勇士,他们第一个互相检查,分享资源,并对他们不同的斗争产生共鸣。即使从无尽的绝望深渊的底部,他们的关系也使他们在一起更坚强。

就像工人需要工会一样,年轻人也需要像学生一样组织起来,对体制提出集体要求,并在紧急情况下满足他们的需求。

我们常常认为,我们必须在“个人”和“系统”应对危机之间做出选择。DAYUM的年轻人已经证明,这种二元性,就像许多具有挑战性的Z世代一样,并不像一开始看起来那么简单。正是我们看似“个人”的努力为系统需求奠定了基础。正是我们对学校教育的系统性批评,让我们在危机最严重的时候降低了学术的重要性。

有必要总结一下,我们从COVID给学校教育带来的前所未有的破坏中学到了什么。随着我们的世界面临越来越多的来自资本主义、气候变化和白人至上主义的灾难,我们必须扪心自问,下次我们将如何应对。如果我们的学校从他们的学生身上吸取教训,把休息、资源共享、安全和人际关系放在首位会怎么样?

就像工人需要工会一样,年轻人也需要像学生一样组织起来,对体制提出集体要求,并在紧急情况下满足他们的需求。成年人可以通过确认他们的感受,帮助他们分析他们的担忧,并在他们发展和推动需求时团结一致地行动来帮助他们。简而言之,我们需要成为组织者,我们也需要把年轻人视为组织者。

在我们的2022年青年国情咨文中,DAYUM主席回应了密歇根州州长格雷琴·惠特默(Gretchen Whitmer)“相信密歇根”的呼吁。她要求惠特默州长采取更多措施支持年轻人,赢得他们的信任。在回顾两年来由青年领导的流行病应对工作和宣传时,她说:“我不相信密歇根,但我相信密歇根的青年。为什么我们要相信自己?因为还有谁会去呢?”


在线学习权利法案
来自底特律地区的青年团结密歇根(DAYUM)

舒适学习的权利
•相机可选政策,寻找参与的替代策略
•允许学生根据需要进食
•限制屏幕时间

隐私权
•不要追踪网站或电脑使用情况
•不要警察学生的服装或生活环境
•结束与“学校资源官员”的合同,雇用心理健康专业人员

从标准化考试中休息的权利
•取消所有标准化考试
•允许教师在课程和评估上有创造性
•疫情过后,不要根据这些测试对教师或学生进行评估

反种族主义课程的权利
•全年讲授黑人历史,而不仅仅是在2月份
•列举Black和Brown社区文化韧性和力量的例子
•学生的生活经历应该是课程开发的基础

获得合格教师资格的权利
•保持学区雇佣有资质的教师,不要外包给在线学院
•不要削减艺术、体育或音乐等课外活动
•支付教师最低生活工资,与他们的工会进行真诚的谈判,并同意支付在线教学的额外费用,如互联网和儿童保育


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茱莉亚·库尼奥(她/他们)是“底特律地区青年团结密歇根”(DAYUM)的战略协调员,在那里,他们寻求抵制存在于学校行政部门和学生之间的权力失衡。六年多来,他们一直是青年组织者,并在2018年帮助学生领袖共同创立了DAYUM。要了解茱莉亚的青年组织和成人联盟培训,请访问juliacuneo.com而且alliedmedia.org/dayum

插图画家Adolfo Valle的作品可以在adolfovallestudios.com